Στέλιος Καζαντζίδης – Η Φωνή του Λαϊκού Τραγουδιού

Αν κάποιος κληθεί να πει ποιος τραγουδιστής επηρέασε περισσότερο την πορεία του ελληνικού λαϊκού τραγουδιού, το πιο πιθανό είναι να πει το όνομα Στέλιος Καζαντζίδης.
Η φωνή του ταυτίστηκε με τον πόνο του μέσου Έλληνα, υπήρξε στήριγμα σε κάθε πρόβλημα που αντιμετώπιζε η ελληνική κοινωνία. Τραγούδησε για την προσφυγιά, την φτώχεια, την κοινωνική καταπίεση, την ξενιτιά και εξέφρασε με απαράμιλλο τρόπο τον πόνο, αλλά και την ελπίδα.
Στέλιου ΚαζαντζίδηΟ χαρισματικός αυτός ερμηνευτής ήρθε στη ζωή στις 29 Αυγούστου 1931 στη Νέα Ιωνία της Αττικής. Για να βγάλει τα προς το ζην δούλεψε σε υφαντουργεία και εργοστάσια ή πουλούσε τσιγάρα και κρύο νερό σε διάφορα σημεία της Αθήνας. Όμως, η ποιότητα της φωνής του δεν μπορούσε να μείνει για πολύ καιρό κρυφή, με αποτέλεσμα σε ηλικία 21 ετών να κάνει την πρώτη του δισκογραφική δουλειά. Παρά την αποτυχία αυτής της δουλειάς ο μεγάλος συνθέτης Γιάννης Παπαϊωάννου του έγραψε το τραγούδι ”Οι βαλίτσες” το οποίο αποτέλεσε την αρχή της τεράστιας καριέρας του Στέλιου Καζαντζίδη.
Ακολούθησαν χρόνια ένδοξα για τον ίδιο αλλά και για το ελληνικό λαϊκό τραγούδι μέχρι το 1965. Εκείνη τη χρονιά αποφασίζει να σταματήσει τις ζωντανές του εμφανίσεις σε κέντρα διασκέδασης, ως αντίδραση για την παρακμή της νύχτας, των νεόπλουτων θαμώνων και της διαπλοκής. Αυτή του την επιλογή την κράτησε μέχρι τον θάνατο του.
Εκτός από μεγάλος τραγουδιστής ήταν και μία μεγάλη και δυναμική προσωπικότητα, καθώς η διαμάχη του με τη δισκογραφική εταιρεία COLUMBIA το 1959, οδήγησε στην πληρωμή των τραγουδιστών με βάση το πλήθος των δισκογραφικών πωλήσεων, κάτι που δεν ίσχυε μέχρι τότε γιατί η πληρωμή γινόταν με ένα εφάπαξ ποσό για κάθε δίσκο.
Οι συνεργασίες του Στέλιου Καζαντζίδη υπήρξαν πολυάριθμες. Μεγάλοι συνθέτες όπως ο Μίκης Θεοδωράκης, ο Γιάννης Παπαϊωάννου, ο Απόστολος Καλδάρας, ο Μάνος Χατζιδάκις, ο Άκης Πάνου, ο Βασίλης Τσιτσάνης και ο Γιώργος Ζαμπέτας του εμπιστεύτηκαν τις δημιουργίες τους, για να τις απογειώσει με την μυθική φωνή του.